Vill du bli produktchef? Så här kom jag igång.

En av de vanligaste frågorna jag får är: "Hur får du ett jobb som Product Manager om du inte har varit produktchef tidigare?"

För ett tag sedan hade jag samma fråga. Det är det viktigaste kyckling-och-äggproblemet - du kan inte gå med i klubben om du inte redan är medlem i klubben.

Som kontoansvarig vid en Edtech-start blev jag väldigt intresserad av att arbeta med produkten. Jag hoppades kunna överföra internt till en produktroll på mitt företag. Jag kände att min djupa förståelse för våra innehållsskapare och våra elevers behov gav mig en fördel. Men jag fick höra, "Tyvärr, vi behöver verkligen någon med erfarenhet av produkthantering."

Under de senaste åren, efter mycket arbete och forskning, kunde jag framgångsrikt övergå till produkthantering. Med jämna mellanrum får jag slumpmässiga förfrågningar eller introduktioner till bekanta som alla har exakt samma fråga: "Om jag vill vara produktchef, men jag har aldrig varit en, hur gör jag det?"

Det här är mitt skott att dela min egen resa lite mer effektivt och bredare. Jag kan inte garantera några resultat efter att ha använt den här formeln - jag vet bara efter mycket försök och fel, så här kom jag dit. Jag önskar dig lycka till på din egen resa!

Steg 0: Arbeta med produkten (eller åtminstone komma så nära den som möjligt)

Vänta, va? Är inte hela poängen att jag försöker få ett jobb där jag börjar arbeta med en produkt?

Ja, men här är saken. Du kan inte riktigt knäcka kyckling-och-ägg-cykeln utan att få en liten smak av hur det egentligen är att vara en kyckling. Det kan ofta kännas som att du inte riktigt gör ”produkt” saker om din titel säger något annorlunda, men det finns alla möjliga saker som kvalificerar:

  • Samla in feedback från användare, prioritera det baserat på affärspåverkan och konsumentpåverkan och dela informationen med relevanta beslutsfattare som kan få förändringar att hända
  • Komma med en ny idé för en funktion och redogöra för alla saker den skulle göra och sedan ta reda på om den kan byggas
  • Analysera data från din webbplats / app för att bestämma vanliga användarvägar eller om vissa affärshändelser hade stor inverkan
  • Hantera intäkter eller vinstdifferenser för en viss produkt eller tjänst och göra ändringar som ökar intäkterna
  • Leda ett projekt från början till slut som involverar människor från olika team för att bygga något

Innan jag fick en officiell produktchefstitel samlade jag upplevelser som var centrerade kring produkten. Som en kontoansvarig kom en stor del av min framgång från en djup förståelse för alla våra produkters krångligheter och att jag var en stark förespråkare för nya funktioner som mina partners behövde. Som en ledning för en vertikal som gjorde $ 100K + per månad prioriterade jag marknadsföring, skrivning och produktresurser för att hjälpa mitt företag att växa.

Steg 1: Läs

Här är de saker jag läste när jag förberedde mig för jobbintervjuer och funderade på om jag verkligen ville byta:

  • Knäcka PM-intervjun - ganska grundläggande, men ger en god känsla för vad vanliga frågor och övningar kan vara. Om du inte har gjort fallintervjuer är detta bra praxis.
  • Stratechery - Dagligt nyhetsbrev som täcker djupgående analyser av teknik, inklusive nedbrytning av företagens strategiska drag, sammanslagningar, varför vissa produkter misslyckas och andra inte, och så vidare. Jag började faktiskt inte läsa detta förrän jag började mitt nuvarande jobb, men det är helt värt $ 10 / mån prenumerationsavgiften om du vill förstärka på makronivå strategiskt tänkande om tekniklandskapet.
  • Ken Nortons nyhetsbrev Bringing the Donuts - Råd om hur man faktiskt gör produktchefjobbet bra. Inkluderar även jobbannonser och rekommenderade böcker.
  • Julie Zhuos blogg och nyhetsbrev - Ärliga, personliga berättelser från sin karriär som VP för produktdesign på Facebook och lärdomar. Hon är bra på att ta itu med de personliga problem som följer med att vara en produktledare (hantera osäkerhet, bryta sig in i branschen, hantera konflikter, svara på avslag).

Steg 2: Ställ frågor

Jag bad mina vänner sätta upp mig med någon produktchef de kände, även bekanta av bekanta. Sedan prioriterade jag kontaktinformationen för de produktchefer jag träffade i följande kategorier:

  1. Jag är inte alls intresserad av att arbeta på deras företag
  2. Jag skulle gärna jobba på deras företag

Jag skapade 5-10 samtal med produktcheferna i grupp 1 för att ställa alla mina PM-karriärfrågor:

  • Vad letar du efter när du intervjuar PM?
  • Här är min ärliga erfarenhet, vilka delar tycker du att jag ska belysa?
  • Hur kom du dit du är?

Eftersom jag faktiskt inte intervjuade dem kände jag mig bekväm att dela mina sårbarheter öppet och be om uppriktig råd - saker du inte alltid kan göra i en faktisk intervju.

Från dessa samtal kunde jag utveckla min egen förståelse för den "ideala" PM: analytisk, tekniskt kunnig, konsumentdriven, kritisk tänkare, strategisk och kunna arbeta med många olika typer av människor och motivera dem.

Jag tänkte på vad mina egna styrkor och svagheter var. Jag var svag på djupare kvantitativ dataanalys och programmeringskunskap, men starkare på att arbeta med många olika typer av människor och prioritera för ett företags bästa.

Jag formade min PM-sökning mot roller som spelade efter mina styrkor och hade ett starkt supportnätverk för att stärka mina svagheter (till exempel datavetare och analytiker för att hjälpa till att växa mina kvantitativa analysförmåga, starka teknikledande ingenjörer som kan hjälpa mig att styra och prioritera utvecklingsarbete).

Steg 3: Förbered din egen historia och placera dig själv där ute

Efter alla informationssamtal kunde jag utveckla en mer idealisk tonhöjd för varför ett företag skulle anställa mig som premiärminister, även om jag inte hade den officiella titeln på mitt CV. Jag fokuserade på alla de PM-liknande aktiviteter jag hade gjort:

  • Arbeta med PM och ingenjörer för att bygga nya funktioner
  • Bedöma användarnas behov och balansera komplicerade intressentgrupper
  • Analysera data för att fatta affärsbeslut

Med tanke på hur svårt det är att gå över till produkthantering kändes PM-titeln som ett hemligt samhälle som endast övermänniskor kunde bryta sig in i. Men alla informationssamtal jag hade var till stor hjälp med att avmystifiera rollen och gav mig mod att jag hade de färdigheter jag behövde för att göra jobbet.

För att ge mig självförtroende och bedöma mitt eget marknadsvärde lade jag upp min profil på Hired.com, en marknadsplats där arbetsgivare når ut till er och erbjuder er lönebud. Jag fick en bra uppfattning om var jag stod på marknaden och vilken lönegrad jag kunde be om. Att uppdatera min LinkedIn-profil och ställa in den som "öppen för nya möjligheter" hjälpte också till några inkommande rekryteringsförfrågningar.

Steg 4: Info-intervjuer som sannolikt konverterades till riktiga intervjuer

Tillbaka till grupp 2 - PM (och andra personer) på företag som jag faktiskt skulle vara glada att arbeta på. Jag fick inte människor att presentera mig för dessa kontakter förrän jag kände att jag hade gjort tillräckligt med forskning och skapat min berättelse om min erfarenhet.

När jag pratade med dem gjorde jag det med tanke på att det var en verklig intervju och tillbringade de flesta av mina informationsfrågor som ställde specifikt om företaget, hur det gick ekonomiskt och framtida strategiska planer. I nästan alla fall slutade personen hänvisa mig till sin chef för HR för att börja den första telefonskärmsprocessen.

Steg 5: Intervju, intervju, intervju

När jag väl kom förbi HR-telefonskärmen började det verkliga arbetet. Den allmänna processen skulle vara: informell telefonchatt med någon som arbetar på företaget -> HR-telefonskärm -> anställningschefs telefonskärm -> ta hemövning -> på plats, vanligtvis med en presentation av mitt arbete, situationella övningar eller båda.

Ämnet för hur man kommer igenom en PM-intervju är en köttig som jag kan ta itu med i ett framtida inlägg :)

Som jag nämnde tidigare är detta väldigt specifikt för mina egna erfarenheter, och jag tror inte att det finns en universell väg att bli PM. PM: erna jag har träffat och arbetat med har kommit från ett brett spektrum av bakgrunder, från poesi-major (jag), till tidigare programmerare, till personer som tog examen och gick direkt in i produkten.

Jag hoppas att den här korta översikten är till hjälp för de av er som hoppas övergå till produkthantering, och jag önskar er lycka till!

Ser fram emot att höra dina egna erfarenheter och råd i kommentarerna.